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科技行者從互聯網泡沫破裂到區塊鏈生態系統:Overstock的發展之路

從互聯網泡沫破裂到區塊鏈生態系統:Overstock的發展之路

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2019年10月7日 15:23:34 科技行者
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Overstock.com早在2014年就開始接受比特幣作為付款方式之一。

科技资讯网 來源:科技行者 2019年10月7日 15:23:34

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科技资讯网今年9月19號,Overstock.com公司前任CEO Patrick Byrne出售了他在該公司的全部股份(占公司整體股份的13%),總價值超過9000萬美元。盡管這一舉動令很多人感到驚訝,但一直密切關注Patrick怪異性格的人們,卻早就已經預見到了這一切的發生。

Overstock公司組建于1999年5月。當時還是互聯網發展早期,這家年輕的企業專門通過在線市場銷售破產互聯網公司的積壓產品。憑借著低于批發價的售價,他們快速獲得了人們的關注以及強大的競爭優勢。時至今日,其商業模式仍然沒有改變——清倉出售各類家居裝飾、家具以及床上用品等。

歸功于Byrne的先見之明,Overstock.com早在2014年就開始接受比特幣作為付款方式之一。事實上,他們也是第一家愿意接受加密貨幣的主要零售商。Byrne對華爾街與主流金融體系不屑一顧,這種情緒反過來激起了他對于比特幣的熱愛。他甚至根本沒有進行過首輪公開募股(IPO),而是直接通過Dutch IPO從投資者手中籌集到了資金。

Overstock率先接納比特幣的舉動,也使其成為采用加密貨幣的先驅者之一。Credits Blockchain Platform創始人兼CEO Igor Chugunov這樣總結Overstock在加密貨幣進軍大眾市場方面做出的貢獻:

“他們通過引入創新型快速付款系統,為加密貨幣的普及創造了理想的環境。這套系統能夠顯著簡化購買與銷售流程中的跨境轉賬操作,這也激勵了電子商務以及其他諸多行業。”

Byrne非常認同奧地利經濟黨派的思想,認為經濟不應該由中央機構掌握,而應該落實在每一個人手中。在談到這方面問題時,他指出:

“這些機構號稱是中立的,以中立方式管理社會……但他們正成為國家壓迫弱者的工具。”

比特幣與Overstock

科技资讯网通過與Coinbase的合作,Overstock于2014年1月開始接受比特幣支付。Byrne宣稱,此舉幫助公司節約了多達五年的加密貨幣采用整合周期。考慮到大型機構目前正掀起一波接納加密貨幣支付的潮流,他的決定似乎確實具有前瞻性。

事實上,這一決定源自某次采訪。他在采訪中指出,公司可能開始接納比特幣。盡管只是一種模糊的說法,但隨著媒體對這一消息的高度關注,Byrne迅速與Coinbase取得了聯系并開始著手實施相關工作。

科技资讯网Overstock.com對加密貨幣的友好態度,使得該公司以及Byrne本人成為加密貨幣世界的焦點,同時也讓他在企業以及社區中聲名大噪。此外,該零售商的長期戰略是在企業范圍之內提升比特幣的使用比例,并將其與自身教育、激勵以及動機引導的理念相結合,這一切后來也被廣泛視為大規模采用加密貨幣的關鍵性舉措。

科技资讯网2017年8月,該公司宣布將保留半數比特幣付款作為投資。但是,這種與加密貨幣的緊密關聯,隨著2018年1月比特幣估值下跌超過50%而引發一場災難——Overstock的股價隨之縮水超過11%。

科技资讯网盡管如此,Byrne仍然非常重視區塊鏈本身,并認為區塊鏈的意義遠大于比特幣。為了表達他對于區塊鏈技術的信任,他在Pverstock內部成立了一家名為Media Ventures的風險投資公司,旨在通過他自己的個人財產為區塊鏈初創企業提供資金。

目前Overstock.com旗下最大的加密貨幣子公司為tZERO,其目標在于徹底消除經紀機構這一中介層,并與傳統證券交易所正面對抗。2018年8月,香港私人股本公司GSR Capital向tZERO投資了2.7億美元。

Overstock CEO出售自有股份

科技资讯网Byrne最近出售Overstock股份的舉動其實并不是什么新鮮事。早在2018年9月,他就在短短兩天之內出售了約2000萬美元的股票。盡管他在公開信中呼吁投資者們不要因此而恐慌,并保證自己“仍然積極參與企業運營”,但公司股價仍然因此而下跌達12%。

因此,最后這一輪拋售其實也在投資者們的意料之中。在之前幾天,他就曾承諾“將大部分股份轉換為資金,對Overstock以及Media Ventures進行兩項共同再投資。”在此之后,Medici于9月26日對總部位于鹽湖城的Evernym公司進行了200萬美元投資,這是一家開發基于區塊鏈的自治身份方案的初創企業。他還提出另一個拋售股份的理由,稱這是為了履行納稅義務——他需要“向山姆大叔付薪水”了。

不過,Byrne此前刻意淡化了自己出售股票并投資區塊鏈的意愿,稱他“只會出售一小部分股份。”但現在,Byrne很明顯是把所有賭注都押在了區塊鏈技術身上。

Byrne于今年8月22日從Overstock辭職,盡管如此,他仍然談到了區塊鏈技術將如何改變世界并“重塑最為關鍵的社會制度。”他還列舉了自己與自負的外國經紀人Maria Butina之間充滿爭議的關系,表示這也是他選擇離開公司的主要原因之一。

科技资讯网9月19日,他套現480萬股Overstock股票,總價值占公司市值的13%。美國證券交易委員會公布的文件顯示,他開始以越來越低的價格出售股票,價格從21.84美元到16.32美元不等。在Byrne大舉拋售股票之前,Overstock的股票曾經創下52周的新高,但隨后出現了明顯的下跌,并在9月12日開始連續下跌。

科技资讯网將投資組合過度分配至一到兩種資產身上肯定不是明智的投資決策。但是,Byrne的情況似乎非常特殊,因此他不得不尋找看似不合理、但卻具有可行性的解決方案。在談到Byrne全力下注加密貨幣時,去中心化市場OpenBay創始人Michael Yuan在采訪中表示:

“我不是財務顧問,但多元化往往是更好的風險管理策略。話雖如此,Byrne對于加密貨幣仍然充滿信心,這種信心還在不斷增加。他認為這是一項良好的長期投資,對于其他加密貨幣投資者來說,這無疑也是個很好的選擇。”

Overstock繼續對區塊鏈表示善意

科技资讯网在Overstock.com剛剛宣布大力推動區塊鏈發展時,Byrne真實得到了投資者們的熱烈響應,但其以加密貨幣為重點的Medici Ventures子公司則進展緩慢。當Medici Ventures透露其正在接受由美國證券交易委員會進行的加密貨幣相關企業調查時,Overstock的股價開始應聲下跌。

而在Byrne辭職之后,有人開始質疑Overstock對于區塊鏈技術的支持承諾。Jonathan Johnson將出任公司CEO一職,而Kamelia Aryafar則將出任Overstaock Retail副總裁兼董事會成員。Johnson此前曾擔任該公司臨時CEO,并于今年9月23日正式當選CEO職務。

科技资讯网在Byrne辭職近一個月之后,Johnson宣布該公司正計劃開放之前就已經公布過的數字股息股票交易。據Byrne稱,這是為了最大程度減少賣空者的影響而設計。公司也正在與證券交易委員會合作,以確保基于區塊鏈的數字股息能夠在各非關聯方之間自由交易。

科技资讯网不久之后的9月24號,Overstock方面又提交了其S-3表單,用于向證券交易委員會注冊其基于區塊鏈的數字優先股。Jonathan表示,這是該公司登記Overstock股息的第一步。股東每持有該公司10股普通股,即可獲得1個單位的A-1系列優先股。

然而,要獲取這筆資產,股東們必須在Dinosaur Financial Group上開設一個賬戶,而后才能使用由Overstock旗下tZERO開發的PRO Securities交易系統。

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